Blog Image

Oost Europa 2016

Poznan Gera Thuis

Polen Posted on Thu, August 25, 2016 23:20:57

Vandaag gaat de rit verder richting Westen en meer bepaald naar Poznan; naar verluid ook een heel mooie Poolse stad. Een ritje over kleine Poolse wegen van een 350 Km.

De grote verbindingswegen in Polen zijn niet de beste en plezantste wegen om te rijden. Enorm veel verkeer, vrachtwagens en voortdurend opstoppingen. De kleine wegen daarentegen zijn veel aangenamer en hier kun je makkelijk een hoog gemiddelde halen. We rijden door plat en golvend terrein en passeren weer gigantische bossen. Lijkt allemaal wel wat opeen maar het is en blijft toch plezant rijden. Stoppen in de dorpjes is ook altijd leuk, ze verstaan je niet maar er schiet altijd wel iemand te hulp die enkele woorden engels of duits spreekt. Anders biedt de Google translate EHB..TP.

In Poznan hebben we een Hostelleke met een eigen kamer. We verkennen het stadje dat een beknopt oud centrum heeft, dat wel zeer mooi is. Hier zien we weer heel speciale modellen rondlopen.

Vanaf morgen verlaten we na bijna 3 maanden het voormalige oostblok en rijden in 2 dagen, via Gera (Duitsland), in een rechte lijn naar huis.
Het voormalige Oostblok heeft toch wel indruk gemaakt en was absoluut geen verkeerde keuze voor deze trip. Er zijn ontelbare leuke motorbaantjes, voornamelijk de zuidkant, en het is tot nader order voor onze begrippen heel betaalbaar, om niet te zeggen spotgoedkoop. De steden zijn over het algemeen heel mooi en qua gezelligheid hebben ze hier van ons absoluut niets te leren.

Nu genieten van het thuis zijn en dan plannen maken voor de volgende.



Gdansk

Polen Posted on Tue, August 23, 2016 23:05:49

Zoals verwacht een donkere en regenachtige ochtend. Brommer optuigen, vertrekken en na een 2-tal kilometer begint de miserie. Vanaf dan krijgen we gedurende 150 Km een regenhoos over ons heen waardoor we nat zijn tot op ons blote…….

We rijden kort naast de grens van de Russiche enclave Kaliningrad. Eigenlijk prachtige wegen waarbij we sommige typische poolse dorpjes doorrijden. Na regen volgt zonneschijn of toch minstens wat opklaringen. Dat is hier het geval en al rijdend kunnen we langzaam opdrogen. Temperatuur is aangenaam zodat we geen kou lijden.

We komen zo terug uit bij de Baltische zee en rijden verder tot we Gdansk bereiken. De route stuurde me langs een veerboot die blijkbaar niet meer bestaat, waardoor we een serieuze omweg moeten nemen. Niet getreurd want het is droog, mooie kustomgeving, en plezante kleine baantjes om te rijden.

Door wegenwerken, éénrichtingsstraten, een goed verstopt hotel en een enkel pools sprekende correspondent van het Hotel gaat er heel wat gevloek vooraf aan het bereiken van mijn bestemming. Uiteindelijk blijkt dit een studentenhotelleke te zijn. Klein kamerke maar al het noodzakelijke aanwezig en zoals morgen zal blijken, prima ontbijt. Goede en goedkope oplossing voor Gdansk, want op 500 meter van het oude centrum.

We wandelen al een eerste keer naar het oude centrum van deze stad met zijn rijke geschiedenis. De Longstreet is het toeristische centrum en hier weer prachtige gebouwen en een even groot aantal terrasjes en restauranjas. Heel veel straatartiesten ook in deze straat. In een naburige straat vind ik iets betaalbaars waarna ik doodop ga slapen na de vermoeiende rit van vandaag.

Mijn dagje in Gdansk ziet er donker en buiig uit. We stappen zoals gebruikelijk de stad in en zien dat deze stad, die na WOII danig vernield was mooi is heropgebouwd. Mooie kleurrijke gevels en ook weer heel veel kerken.

Maar ik wil het ESC (European Solidarity Centre) zien, het in 2014 geopende museum. Gdansk speelt een belangrijke rol in de geschiedenis van het Oostblok. Het is hier, aan de Lenin Scheepswerf, dat de aanzet voor de val van het communistische rijk en alles wat daarmee samenhangt is gegeven. Het museum is prachtig, één van de mooiste en informatierijkste museums die ik al ooit gezien heb. Je krijgt hier een massa informatie over de recente geschiedenis van Polen en bij uitbreiding het Oostblok en Europa, en dit alles met de moderrnste technieken. Gewoonweg een must voor al wie ooit Gdansk bezoekt.

Na het museumbezoek is het hoog tijd voor de nodige pitstops.



Jekabpils Goldap

Letland Posted on Mon, August 22, 2016 00:04:47

Ontbijt in de voetbalkantine van de plaatselijke voetbalploeg en daarna onzen brommer op en richting zuiden. We rijden naar Jacobpils, een klein stadje in Letland waar we een hotelleke gevonden hebben.

Het is aangenaam rijden met een zacht zonnetje en vrij goede wegen, zoals we eigenlijk al gewoon zijn hier. Ook geen verassingen qua landschappen, plat of licht glooiend, dus heel veel lange en rechte wegen, en heel weinig verkeer. Dat gaat dus goed vooruit waardoor we weer in de vroege namiddag op onze bestemming aankomen.

Een hotel uit lang vervlogen sovjettijden dat echt zijn tijd wel gehad heeft. We checken er in bij een vriendelijk meisje, die later ook de bazin van het hotel blijkt te zijn. Ze kan zich behelpen met een paar woorden Engels, genoeg voor het inchecken, maar dat is het dan ook.

Voor inchecken hadden we met den brommer al eens het stadje rondgereden. Hier is dus echt niets, zelfs geen restaurant of enige andere gelegenheid om te eten. Gelukkig is er aan de andere kant van het hotel een restaurant dat open is.
Zo op het zicht ben ik de enige klant in het Hotel, want er is echt geen beweging. Het eten in het restaurant is zonder meer degelijk en we eten weer een heerlijk soepje. Moet zeggen dat doorheen bijna gans Oosteuropa ik dagelijks heel lekkere soep heb gegeten.

Wanneer ik naar het restaurant ging zat het meisje met haar vriend buiten iets te drinken. Die vriend kan wel wat Engels en nodigt mij uit om iets te drinken. Na het eten ga ik hier op in. Ik wordt bijna verplicht om mee whiskycola te drinken en we maken met zijn drieën de fles dan maar soldaat. Die vriend is van geboorte een rus en heeft een tijdje in Engeland gewoond. Wat hij er juist gedaan heeft is niet duidelijk maar hij blijkt wel een fervente Poetinfan. Al bij al toch nog een leuke avond in dit doodse plaatsje.

‘s Morgens krijg ik van Livy een lekker ontbijt geserveerd met verse pannekoeken. Weer een stralend zonnetje en aangename temperatuur en we vertrekken nu in één ruk richting Polen. We rijden Letland en Litouwen in één ruk door waarbij we dwars door Kanaus rijden, 2de grootste stad van Litouwen. Daar houden we een lunchbreak in het centrum.

Polen binnen en we gaan terug slapen in Goldap, zelfde hotelleke waar ik al eens geslapen heb. Wanneer ik juist ben aangekomen slaat het weer om en begint het te regenen, zeg maar gieten. Dat zie er niet goed uit voor morgen. Morgen tuffen we naar Gdansk, de laatste grote stad die ik op mijn tocht door Oost-Europa absoluut wil gezien hebben.



Talinn Tartu

Estland Posted on Fri, August 19, 2016 22:53:09

Zwaar bewolkt, maar voorlopig droog. Zo vertrekken we in Riga, regenpak maar aangedaan want het ziet er echt niet goed uit. We rijden Riga buiten en hebben, ondanks dat Riga aan de Baltische zee ligt, deze zee nog niet gezien.

Eenmaal goed en wel Riga buiten volgen we de kustlijn van die Baltische zee zonder ze te zien. Na enige tijd, kunnen we tussen de hier massaal aanwezige naaldboombossen soms de zee zien. We rijden hier over lange, rechte, goede wegen tussen die gigantische naaldboombossen. Ik ben nog nooit in scandinavie geweest, maar het doet mij daaraan denken. Ook wellicht met de houten huisjes die her en der staan.

Op zeker ogenblik komen we aan grootse wegenwerken. De wegbedekking is hier volledig weg en is herschapen in een echte modderpoel. Die wegenwerken volgen elkaar op en in totaal moeten we zo ongeveer een 20-tal kilometer baggeren door de modder. Heel slipperig en soms staan er grote en diepe plassen. Niet echt een groot probleem maar toch goed geconcentreerd blijven hier.

We komen in de vroege namiddag in Talinn aan zodat we nog de tijd hebben om de stad te verkennen. Eerste indruk bij het binnenrijden is een grote moderne stad maar zonder ziel. Lijkt op het eerste zicht één van de minste steden die we al bezocht hebben.
Wanneer we het oude centrum bezoeken verandert de zaak een beetje. Af en toe komt de zon er nu door en dat geeft onmiddellijk ook een ander beeld. Het centrum, binnen de oude omwalling (die nog bijna intact is), is vrij groot en met mooi geschilderde gebouwen en fraaie gevels. Aan het raadhuisplein drinken we iets en wanneer we de rekening krijgen val ik bijna van mijn stoel. Dit is Oosteuropa niet meer, 8 euro voor een pintje is er wel erg over.

Eten gaan we hier zeker niet doen. Den tripadvisor te hulp geroepen. Enkele leuke restaurants gevonden die betaalbaar zijn. Zoals reeds eerder ondervonden kan je bij die restaurants met erg goede quotering best vooraf reserveren want anders geen tafel. Ik vind uiteindelijk toch een restorance waar ik zo kan eten.
Ondertussen is het weer beginnen gieten en kunnen we door de regen terug naar ons hotelleke.

Reeds enige tijd geleden besloten om niet naar de Noordkaap te rijden en vanaf Talinn, de meest noordelijk gelegen hoofdstad van Oost-Europa terug te draaien. We vatten dan ook de terugweg aan, in plaats van de ferry naar Helsinki. We rijden eerst nog een klein beetje oostwaarts om dan resoluut af te buigen zuidwest, richting thuis. De rit loopt nu naar Tartu, 2de grootste stad van Estland.

We volgen eerst de noordkust van Estland door een prachtig natuurgebied. Heerlijk ontspannen cruisen onder een stralende zon en met een nu echt aangename temperatuur.

Rendieren lopen er hier ook in grote mate rond en we zien er verschillende. Er is er zelfs ééntje die het aandurft om de baan over te steken. Gelukkig een 300 meter voor mij. Zodra we de kleine baantjes van de kust aan de Finse Golf verlaten worden de wegen weer heel recht. Het terrein wordt een beetje glooiender en de naaldbomen verdwijnen en maken plaats voor grote open vlaktes, waar de agricultuur weer de bovenhand haalt.

We bereiken Tartu en hebben daar een hostel aan het plaatselijke voetbalplein. Na een siesta, te voet naar het centrum. Weeral effe stappen, ongeveer 2 Km, en dan wat rondkuieren in het oude centrum van deze oude sovjetstad. Zoals al die oude centrums in Oosteuropa is ook dit weer een gezellige bedoening met veel leuke afspanningen en restaurants. Prijzen zijn hier iets modester als in Talinn. Toch is de invloed van de Euro op de prijzen hier ook duidelijk voelbaar. Eigenlijk onwaarschijnlijk dat er zo’n groot verschil is tussen de Europese landen die de Euro hanteren en de landen die nog hun originele munt hanteren.



Riga

Letland Posted on Wed, August 17, 2016 22:23:32

Goed geslapen in mijn studentenkamer, maar het wakker worden is iets minder. Het regent dat het giet. Even gekeken naar de verwachtingen voor de volgende dagen, maar voor de ganse regio ziet het er maar somber uit. M.a.w., we gaan rijden.

Regenpak aan en we vertrekken via de kortste en snelste weg richting Letland, Riga. De eerste 80 Km regent het, maar uiteindelijk niet constant, zodat het doenbaar is. Dan is het plots over en besluiten we toch naar de initiële weg te rijden. Het landschap is hier eigenlijk zo plat als een vijg, waardoor je lange rechte banen krijgt natuurlijk. Je kan goed doorrijden maar dat is het dan ook. We passeren nu ook de Crosshill, een heuveltje waar een enorme verzameling kruisen is neergeplant. Het is voor de Litouwers een bedevaartsoord en een belangrijk symbool van hun onafhankelijkheid.

Wanneer ik goed op snelheid ben is er een ooievaar die de verkeersregels niet goed kent. Blijkbaar nog nooit gehoord van een voorrangsbaan of voorrang van rechts. Gelukkig trekt de vogel op het laatste moment een beetje omhoog terwijl ik duik achter mijn scherm. Oef, aanrijding vermeden, maar toch effe een adrenalineopstoot.

Met nog een 100 Km te gaan begint het er weer heel donker uit te zien. Tanken en regenpak aan. Beetje verder is het van dat. De resterende Km’s worden een uiterst natte bedoening. Het water kletst er met bakken uit, zodanig dat de banen herschapen worden in kleine riviertjes. Er is ook wel wat vrachtverkeer en telkens er één uit de andere richting komt staat dit gelijk met een gratis extra power douche.

Uiteindelijk bereiken we Riga waar verscheidene straten gewoon onder water staan. We vinden onze guesthouse vrij vlot en zijn ondertussen nat tot op het bot.
Kledij drogen en effe uitblazen op bed. Internet blijkt hier weer een probleem te zijn. Ze beloven dat ze het gaan oplossen, we zullen zien. We gaan dan maar een eerste verkenningske doen van Riga. Het is ondertussen wat minder hard aan het gieten.

Zeer levendige stad, dit Riga, met een uitbundig uitgangsleven en zeer vele bars en clubs. Alles hier ook in Euro en je kunt het draaien en keren lijk je wil, overal waar betaalt word met den Euro schieten de prijzen omhoog zoals de sneeuw smelt voor de zon. Ik begin dus echt wel mijn twijfels te hebben of de Euro een goede zaak is voor de gewone mensen en begrijp waarom sommige landen vasthouden aan hun munt.

Dagje Riga, dagje regen. Pas in de late namiddag houdt het even op met regenen. We trotseren de regen om deze stad, en dan voormaleijk het oude centrum te doorkruisen. Zoals alle reeds bezochte steden heeft deze zijn eigenheid. Rond de oude stad zijn enkele zeer mooie parken aangelegd. Mits de nodige pitstops komen we probleemloos deze uitgeregende dag door. Het valt hier echt op hoeveel daklozen er ronddolen in deze stad. Ze zijn dat hier ook echt gewoon, want die stappen gewoon de bars en cafe’s binnen, op zoek naar drank en sigaretten. Er kwam er mij zelfs eentje gezelschap houden tijdens mijn eten, die schoof gewoon bij aan tafel.

Morgen zou het droger zijn en rijden we richting Estland, Talinn. Blijkbaar hoe hoger naar het noorden, hoe hoger de prijzen. Danig verschoten van de overnachtingsprijzen in Talinn.



Goldap Vilnius

Litouwen Posted on Mon, August 15, 2016 23:02:50

Volledig bewolkt en af en toe een spatje regen. Het ziet er niet te best uit voor de rit van vandaag. Een ritje richting Litouwen waarbij we stoppen in Goldap, dorpje kort bij de Russische grens. Ja, tussen Litouwen en Polen ligt er een klein stukje Rusland aan de Baltische Zee. Hierdoor is er slechts een kleine corridor waarlangs je de Baltische staten kan bereiken als je geen visum voor Rusland of Wit-Rusland hebt.

We vertrekken met het regenpak aan, maar na het tanken en het ontbijt, net buiten Warschau, vliegt het uit. Aanvankelijk volgen we de grote weg maar we duiken snel de kleinere wegen op. Ontspannen en vlot rijden over deze niet echt spannende wegen. We passeren kleine Poolse dorpjes en met nog een 80 km te gaan gebeurd het onvermijdelijke. Het begint te gieten. Daarna houden we het niet meer droog tot de bestemmoing. Spijtig want de laatste 50 km waren zeer mooi. Vele kleine meertjes in een glooiend landschap en de weg die erdoorheen slingert.

Uitstekend hotelleke (Arti) in het kleine stadje Goldap. We vinden hier ook een uitstekend restaurant waar we een heerlijk driegangen diner hebben voor een kleine 10 € inclusief 2 halve liters. Verder is er in dit stadje weinig of niets te beleven. Je kan hier wel mooie wandelingen maken.

Gelukkig is het ‘s morgens wat opgeklaard en we kunnen zonder regenpak vertrekken richting Vilnius. Vandaag rijden we de eerste Baltische staat binnen. De weg begint zoals hij gisteren geëindigd is, heel mooi slingerend tussen de mooie glooiende landschappen. We rijden zo een heel tijdje op vrij korte afstand evenwijdig met de Russische grens.

Litouwen bijna ongemerkt binnen gereden, weer geen enkele grenscontrole hier. Onderweg even gestopt voor ne koffie en op dat moment een ferme regenbui. We wachten lang genoeg en we kunnen over een nat wegdek, maar wel droog terug vertrekken. De rest van de rit houden we het droog onder een dreigende wolkenhemel.

In Litouwen hebben we weer zo’n glooiend golvend landschap met daartussen allemaal houten huizen. Het heeft wel iets. Ik vind het heel authentiek en speciaal. Ook in de dorpen heb je hier bijna uitsluitend houten huisjes. Toont allemaal vrij ouderwets maar op de velden zie je dat ze hier toch ook wel met moderne machines werken om hun land te bewerken.

Via de toeristische trekpleister, Trakai (hier staat een kasteel op een eiland in het meer), bereik ik Vilnius. Heb hier een kamertje in een appartementsblok van de universiteit. Zitten hier een eindje van het centrum en ‘s avonds doen we een eerste verkenning van de stad. Eerste indruk is dat er hier enorm veel kerken staan. We kunnen nog buiten eten, maar echt warm is het niet meer.

Verkenningsdag in Vilnius. Het weer is redelijk goed, wel een licht truike nodig vandaag. Weeral een plezante en dynamische oosteuropese stad met een oud centrum. We doorkruisen zoals gewoonlijk de stad en nemen tijd voor de nodige pitstops. Geen echt overweldigende stad maar toch best gezellig. Prijzen zijn hier wel iets duurder als wat we gewoon zijn. De Euro heeft hier dan ook reeds zijn intrede gemaakt.

Morgen rijden we in principe richting Letland. Weersverwachtingen zijn echter heel slecht (ganse dag continu regen). We gaan nog bekijken wat we gaan doen.



Warschau

Polen Posted on Sat, August 13, 2016 00:19:14

Na den brommer door de appartementshall te hebben gereden nemen we afscheid van ons vrouwke en tuffen richting Warschau. Het weer ziet er niet schitterend uit, zware bewolking, maar het is droog.

Eenmaal goed en wel Krakau uit nemen we vooral kleine doorgangsweggetjes en rijden zo door kleine Poolse dorpjes en vele agragrische landschappen. Ook passeren we nu weer enkele bossen. Het is vrij leuk rijden over deze wegen die in redelijke toestand zijn. In vergelijking met Oekraïne is de slechtste weg hier een biljartlaken. Het weer houd ook redelijk stand, enkele lichte buitjes, maar we dienen ons zwemvest niet aan te doen.

Uiteindelijk bereiken we vrij vlot Warschau waar we een leuk kamertje hebben een 3-tal km buiten het centrum. Blijkt dat we vlak bij een straat zitten met vele barrekes en restaurants, dus dat is makkelijk.

Waar ik me hier weer mateloos aan erger is iets wat we in de loop van deze reis meermaals hebben ondervonden. Namelijk dat alle banken echte oplichters en dieven zijn. Op de meeste plaatsen zijn voldoende ATM toestellen. Wanneer je echter geld afhaalt bij zo’n ATM blijkt STEEDS dat de koers 5 tot 15 % onder de waarde ligt die je krijgt als je gewoon Euro’s inruilt voor de plaatselijke munt. Je moet dan nog rekening houden dat de bank thuis ook nog kosten aftrekt voor de afhaling in het buitenland. Je kunt op de meeste plaatsen ook maar een zeer beperkt bedrag per keer afhalen wat maakt dat je voor elke afhaling de bijkomende kosten thuis moet betalen. Echt schandalige praktijken want zo winnen die banken op elke transactie minstens rond de 10 %. Geweldige dienstverlening.

Warschau is weer zo’n grootstad met een oud centrum. Veel in Warschau is na de oorlog weer opgebouwd want zowat de ganse stad lag plat. Het maakt dat Warschau een moderne stad is met ook weer vele parken en ruime grote verkeersaders. We nemen de tram naar het centrum en daar is het weer plezant wandelen. Na wat pitstops keren we met bus en tram terug naar onze heimat in Warschau en gaan bij één van de vele italianen in de restaurantstraat eten.

We maken ons op voor onze trip richting Litouwen.



Krakau

Polen Posted on Fri, August 12, 2016 10:15:50

Heel korte rit van Bochnia naar Krakau, kleine 40 Km. Gelukkig goed geslapen in Bochnia en mijn vermoeidheidsverschijnsels zijn verdwenen. In Krakau kom ik omstreeks 10:00 uur aan en mijn madam is ook al gearriveerd aan ons appartementje. Leuke hereniging in een bijzonder mooie stad zoals zal blijken. Ik kan mijnen brommer via de inkomdeur en de benedengang van het appartement naar de binnenkoer rijden waar ie 4 dagen kan rusten.

Ons appartementje is een heel mooie en gerieflijke studio in het hart van de oude joodse wijk, Kazimierz. Enorm leuk, we hebben maar buiten te stappen en we zitten in het strijdgewoel.

Eerste dag verkennen we de Joodse wijk. Een leuk marktje juist achter de hoek, op zoek naar de fabriek van Schindler en we doorkruisen de Joodse wijk met zijn synagogen, historische gebouwen en de rivier de Vista waar we op een barca heerlijk genieten van de zon en elkaar.

Volgende dag staat het andere historische centrum van Krakau op het programma. We bezoeken eerst het kasteelcomplex Wawel, op een heuvel gelegen en vervolgens de oude binnenstad. Moet zeggen dat dit een enorm mooie stad is, heel toeristisch ook met ontelbare terrasjes en restaurants. Allen ernorm gezellig en creatief ingericht. Het is hier weer tegen de 30° en dus zijn die terrasjes enorm welgekomen.

Voor dinsdag hebben we een uitstap naar Auswitch en Birkenau gepland. Met een groep en de bus om 8 uur vertrekken en daarna leren we nog eens wat het is met een groep onderweg te zijn. Toch niet echt iets voor ons, maar ja, er was eigenlijk geen andere mogelijkheid om het kamp te bezoeken. Enorm veel bezoekers in het kamp waardoor je echt overal moet aanschuiven. Het loont anderzijds wel de moeite om dit stukje geschiedenis en oorlogsmiserie eens met eigen ogen te aanschouwen en te beleven hoe de mensen in die tijd moeten hebben afgezien en onmenselijk behandelt zijn.

Voor woensdag de andere grote bezienswaardigheid van Krakau geboekt, de zoutmijn Wielickzka. Weer de groepsreis geboekt. Uitstekende dag uitgekozebn want het regent vandaag de godganse dag. Temperatuur is ineens met zo’n 15° gezakt.

Eerst een natte wandeling naar ons vertrekpunt en dan naar de mijn. Is ernorm toeristisch en dat hebben we weeral geweten. Enorm veel volk en eer we in de mijn zijn moeten we zo’n klein uur aanschuiven. Naar beneden via de trap, zo’n 360 treden en vervolgens zien we de verschillende gangen en de kamers die ze hier gemaakt hebben. Sommige kamers (zalen) zijn enorm groot (hier worden dan ook veel trouwfeesten en andere grote feesten gehouden) en prachtig gedecoreerd.

Na al dit moois aanschouwd te hebben mogen we met de lift naar boven. Echter niet voordat we eindeloos door de mijngangen hebben moeten lopen. Deze mijn is dus echt gigantisch groot.

Terug in Krakau lekker gegeten bij de locals en daarna ons apprtementje op. Het regent buiten nog steeds pijpestelen.

Morgen vetrekt ons Maddy terug naar huis en ik zet mijn tocht verder richting Warschau.



Next »